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Preguntas Frecuentes

PRÁCTICA DE CONDUCIR EN LAS ESCUELAS DE CAMIONES: A menudo nos hacemos la pregunta "¿Cuánta práctica de manejo / debería obtener en una escuela de manejo de camiones?" Esto varía considerablemente de una escuela a otra, pero es una pregunta muy importante. Solo hay un conjunto de normas nacionales para las escuelas de manejo de camiones, y esas son las normas desarrolladas por The Professional Truck Driver Institute (PTDI), ubicado en Alexandria, Virginia. De acuerdo con PTDI, cada nuevo estudiante de manejo de camiones de nivel básico debe recibir al menos 44 horas de tiempo real de conducción. Este es un gran momento para conducir, y muchas escuelas no ofrecen este tiempo de conducción porque es demasiado caro para la escuela. La mayoría de los estudiantes solo pueden aprender algunas habilidades básicas de conducción en menos tiempo que este. PTDI cree que 44 horas son necesarias para que los nuevos conductores aprendan más que solo cómo mover el camión hacia adelante. Los estudiantes deberían haber aprendido lo suficiente como para manejar maniobras más difíciles con el camión por su cuenta.

Una palabra de advertencia: sea muy específico cuando le pregunte al personal de la escuela cuántas horas conducirá. ¿Cuántas horas conducirá en el rango de práctica? ¿Cuántos en las calles públicas? Casi todas las escuelas describen su entrenamiento en términos de horas reloj ("nuestro programa tiene 148 horas de duración", por ejemplo). Algunas escuelas describirán el tiempo en el camión como las horas de entrenamiento "detrás del volante" (BTW). Pero ten cuidado. Asegúrese de que el tiempo BTW sea el mismo que el tiempo de conducción del estudiante. Muchas escuelas de manejo de camiones incluyen todo el tiempo que un estudiante está físicamente sentado detrás del volante por cierto tiempo. Esto incluye el momento en que está sentado en la cabina viendo la unidad de otro estudiante. Aunque estás literalmente "detrás del volante", en realidad no estás manejando.

Desafortunadamente, algunas escuelas son deshonestas sobre esto. Describen las horas BTW como si fueran todas horas de conducción. Una escuela puede indicar que cada estudiante tendrá 75 horas "detrás del volante". Una conclusión natural es que cada alumno se aferrará al volante y conducirá durante 75 horas. Esto puede no ser cierto si la escuela incluye el tiempo de observación del estudiante en las 75 horas. Por ejemplo, una escuela puede incluir dos horas de observación por cada hora de conducción. Entonces, un estudiante pasará dos de cada tres horas sentado en la parte trasera mirando a otro estudiante conducir. Usando el ejemplo de 75 horas, eso significa que un estudiante está mirando durante aproximadamente 50 horas y solo conduciendo durante aproximadamente 25 horas. Esto es muy inferior al estándar de PTDI de 44 horas, aunque un estudiante que no sabía sobre el tiempo de observación podría inscribirse en la escuela pensando que obtendría 75 horas de práctica de conducción.

Incluir el tiempo de observación puede ser aceptable si hay suficiente tiempo de conducción real y el resto del curso de conducción de camiones tiene una cantidad suficiente de clase y laboratorio de camiones. Surge un problema cuando el curso es corto e incluye el tiempo de observación. Por ejemplo, un curso puede durar solo 120 horas y se describe como tener 75 horas de entrenamiento "detrás del volante". Pero si 50 horas son simplemente observación del estudiante, solo hay 25 horas de conducción y 45 horas de clase y laboratorio de camiones. El curso no proporcionaría la capacitación adecuada.

El otro problema es cuánto está pagando un estudiante por un curso. Un programa que incluye el tiempo de observación puede hacer que los estudiantes paguen en exceso por el entrenamiento. Como regla general, cuanto más tiempo de conducción, mejor es el valor del programa. Por ejemplo, un programa de 160 horas que cuesta $ 3,800 e incluye las 44 horas de conducción recomendadas por PTDI es un valor mucho mejor que un curso de 160 horas que solo incluye 20 o 30 horas de conducción real. Esto se debe a que conducir es la habilidad básica que enseñan las escuelas de manejo de camiones: es el corazón del curso de la escuela y es lo que realmente está pagando un estudiante. Pero una escuela que incluye la observación del estudiante en su plan de estudios puede describirlo como "50 horas detrás del volante", aunque el tiempo real de conducción es mucho menos de 50 horas. Entonces, al comparar los cursos de manejo de camiones, debe preguntar cuánto tiempo de conducción se incluye. Exija una garantía de horas de manejo por escrito. Mientras que 44 horas de tiempo de conducción es el estándar más alto de la industria, cualquier cosa menos de 30 horas por estudiante es probablemente insuficiente.
OBTENER UNA CDL: El proceso de obtener una Licencia de Conducir Comercial (CDL) es básicamente el mismo en todos los estados. Los estados requieren que aquellos que están aprendiendo a convertirse en conductores comerciales obtengan primero un permiso estatal de CDL. Para obtener el permiso, un estudiante debe rendir exámenes escritos en el departamento de vehículos automotores (o el Departamento de Licencias de Conducir, cada estado tiene su propio nombre para la agencia). Estos incluyen la prueba de conocimiento general, la prueba de vehículo combinado y una prueba de Air Brakes. La mayoría de los camioneros también suelen tomar las pruebas de endoso opcionales para materiales peligrosos ("Hazmat"), remolques dobles y triples ("dobles / triples") y camiones cisterna. Estos endosos están marcados en el permiso para que el conductor esté autorizado para operar este tipo de equipo. Después de que se expide un permiso, un alumno conductor solo puede conducir un camión tractor cuando hay un conductor con licencia CDL que lo acompaña en el asiento del pasajero. Los permisos generalmente caducan después de seis meses. Una vez que tenga el permiso, debe aprender a conducir un camión. Ahí es donde entran las escuelas de manejo de camiones. Un objetivo principal para una escuela es darle las instrucciones de manejo para que pueda maniobrar un camión y aprobar el examen de habilidades de manejo.

Después de que el conductor es entrenado y aprende a maniobrar el camión, el estado administra un examen de manejo de habilidades (algunos estados permiten que "examinadores externos" privados administren el examen en nombre del estado). El conductor debe demostrar que sabe cómo inspeccionar el vehículo antes de operarlo, cómo realizar una prueba de frenos de aire y luego demostrar estacionamiento básico, respaldo y otras habilidades de conducción. La prueba de habilidades de conducción se lleva a cabo en un campo de prácticas cerrado, así como en vías públicas. Aunque el proceso para obtener una licencia CDL es sencillo, lleva tiempo aprender la información necesaria para aprobar las pruebas de conocimiento escritas, los exámenes de inspección y frenos aéreos y la prueba de habilidades de manejo. Además, hay mucha información más allá de lo necesario para obtener su CDL que necesita saber. Las buenas escuelas se enfocan en esto.

Es muy importante obtener la mejor instrucción en el aula posible para las pruebas escritas de CDL. Esta es la información fundamental sobre la cual se construirá su carrera. Es su punto de partida, así que asegúrese de encontrar una escuela que ofrezca un curso que incluya una buena clase básica de preparación de CDL. Algunas escuelas requieren que hagas las pruebas después del autoaprendizaje (en otras palabras, tienes que obtener tu permiso CDL por tu cuenta). Y otras escuelas solo pueden brindarle la instrucción mínima necesaria para aprobar el examen. No recomendamos este tipo de programas. Puede obtener su licencia de esta manera, pero probablemente no tenga el conocimiento que necesita para conducir de manera segura. Las escuelas "rápidas y sucias" como esta se enfocan solo en las habilidades mínimas de manejo para que usted apruebe la prueba de manejo para obtener su licencia de conducir comercial (CDL). De esa manera estás "fuera de la puerta" más rápido. Estas escuelas gradúan a muchos estudiantes y se conocen como "Molinos CDL". Definitivamente recomendamos un curso más completo que ofrezca una combinación de instructores en vivo, video o capacitación basada en computadora y practique las pruebas de CDL. Debería poder hacer preguntas a los instructores y revisar sus pruebas con ellos.

CCERTIFICACIÓN: En el negocio de la escuela de manejo de camiones, la certificación es diferente de la licencia estatal. Una escuela de manejo de camiones certificada es una que ha sido "certificada" para cumplir con el estándar de capacitación de la industria de camiones. La certificación significa que un tercero independiente (en otras palabras, alguien no relacionado con la escuela) ha inspeccionado la escuela y "certificado" que la capacitación debe resultar en un graduado que tenga las habilidades básicas para ser un conductor de camión de nivel de entrada. No tiene nada que ver con la licencia o acreditación estatal. La certificación es cada vez más importante para los empleadores y las agencias estatales que financian la capacitación de los estudiantes.

Solo hay una organización que certifica cursos de conducción de camiones: el Instituto Profesional de Conductores de Camiones (PTDI), ubicado en Alexandria, Virginia. La certificación PTDI es voluntaria. Una escuela no está obligada a obtener la certificación. Pero una escuela certificada es probablemente la mejor garantía de que una escuela de manejo de camiones mantenga altos estándares de capacitación para conductores de camiones.

PTDI ha desarrollado tres conjuntos de normas estrictas que se aplican a las escuelas de manejo de camiones que desean obtener la certificación. PTDI inspeccionará la escuela y determinará si se cumplen los estándares. Si se cumplen, el curso de la escuela está certificado (las escuelas no están certificadas) y la escuela puede anunciar que imparte un curso certificado por PTDI. Los tres estándares son para Habilidades, Conocimiento y Currículo. Los estándares de habilidades son las habilidades básicas que debe tener un conductor de nivel de entrada (desplazamiento, respaldo, inspección de vehículos, etc.). Como se puede adivinar, los estándares de conocimiento describen la información básica que un conductor debe saber (cómo planificar un viaje, los requisitos de licencia, los procedimientos de accidentes y la documentación de carga, por ejemplo). Finalmente, los estándares del plan de estudios de PTDI identifican el curso mínimo de instrucción que debe presentar una escuela de manejo de camiones, incluidos los temas tratados y las horas requeridas para la clase, el laboratorio de camiones y la conducción. Los estándares de PTDI para una escuela en este aspecto son muy altos. Por ejemplo, PTDI requiere que cada estudiante individualmente tenga al menos 44 horas de instrucción de manejo detrás del volante. Eso es mucho tiempo de conducción, y no puede incluir horas de observación. (Ver el tiempo de observación a continuación).

Hay una serie de ventajas para la certificación PTDI. Los estudiantes saben que la capacitación debe ser de alta calidad, que recibirán mucha experiencia de manejo y que la escuela ha hecho un esfuerzo extra para demostrar que está comprometida con la mejor capacitación. Además, la industria de transporte por camión tiene un gran respeto por los graduados de PTDI porque saben que están obteniendo lo mejor. También saben que los costos de capacitación de su propia empresa para "terminar el entrenamiento" serán menores porque el alumno ya está bien capacitado. Por lo tanto, los estudiantes que se gradúan de un programa de alta calidad también se benefician de la billetera porque requieren menos capacitación del empleador. Por lo tanto, pueden conducir solos antes y ganar más dinero más rápido. Los nuevos conductores que asisten a programas cortos o reciben una capacitación inadecuada pueden quedar atrapados en el programa de capacitación del proveedor a una baja tasa de pago semanal durante mucho tiempo. ¡Creemos que PTDI establece un gran estándar que beneficia a todos!

Incluso si una escuela no está certificada, puede hacer una pregunta importante para ver si cumplen con los estándares más altos: ¿exactamente cuántas horas de manejo real se proporcionan a cada estudiante? Recuerde que PTDI requiere 44 horas para cada estudiante. Y eso no significa que simplemente estés "en el camión" durante 44 horas. Algunas escuelas colocan a 3-5 estudiantes en el camión al mismo tiempo para unidades de día completo y simplemente giran a los estudiantes en el asiento del conductor por una o dos horas; pueden llamar todo este tiempo "detrás del volante". PTDI requiere 44 horas de conducción real. Por lo tanto, haga que la escuela le indique el número específico de horas que conducirá y pídales que le muestren por escrito su tiempo de conducción garantizado. No acepte respuestas como "le damos todo el tiempo que necesita". Una buena escuela identificará las horas de conducción en su catálogo o folleto informativo. Después de todo, estás asistiendo a una escuela de manejo de camiones: ¡conducir es la habilidad básica y debes esperar mucha práctica conduciendo!

VEHÍCULOS ESCOLARES DE TRUCK DRIVER TRAINING: Una de las quejas más comunes que recibimos de los estudiantes es acerca de la calidad de los camiones que se utilizan para el entrenamiento. Sin embargo, la mayoría de los estudiantes no se dan cuenta de cuánto cuesta un camión para mantener, especialmente un camión que se usa para conducir un estudiante. Los estudiantes son muy duros con los camiones cuando están aprendiendo a manejar. Los estudiantes muelen engranajes cuando cambian, no saben cómo usar un embrague, pasan los bordillos y, a veces chocan con otros objetos. Todo este desgaste tiene su precio en un camión. Así que no espere que un flamante camioneta brillante lo esté esperando. Eso no es realista

Una vez dicho esto, una escuela de manejo de camiones debe tener un equipo de "último modelo" que sea seguro y esté bien mantenido. El último modelo significa que el equipo no debe estar desactualizado. Debe estar cerca de lo que el estudiante puede esperar manejar con una compañía. Pero la mayoría de las compañías compran tractores nuevos cada pocos años, por lo que sus equipos son básicamente nuevos (o tienen solo unos pocos años). Una escuela generalmente no puede hacer esto. Aunque las escuelas no pueden tener TODOS los equipos nuevos, deben tener al menos un camión que tenga entre cuatro y cinco años para usar en la conducción en la calle. Para las maniobras de manejo en un patio de prácticas (respaldo, acoplamiento, estacionamiento, etc.), la mayoría de las escuelas tendrán equipos de hasta 10 años (o más). Eso está bien siempre y cuando el vehículo se use solo para la práctica privada de patios de manejo.

También observamos que TODOS los camiones deben estar seguros y bien mantenidos. Debe tener una idea del mantenimiento simplemente mirando y escuchando el camión. Pregúntele a la escuela con qué frecuencia inspeccionan el camión. Pida ver cuándo se realizó la última inspección. El camión debe tener artículos básicos de seguridad, como un extintor de incendios, triángulos de advertencia de tránsito y un kit de informe de accidentes. Si tiene preguntas sobre la seguridad de los camiones, pregúntele al personal de la escuela. También puede consultar con el Departamento de Transporte estatal y federal sobre el historial de seguridad de una compañía. Siempre pida ver una copia del seguro de camión antes de conducir en las calles públicas. Una tarjeta de seguro siempre debe estar con cualquier vehículo conducido en la carretera.
EXPERIENCIA MILITAR: Como era de esperar, hay muchos conductores que han pasado tiempo en el servicio. El ejército proporciona una muy buena fuente para los conductores de la industria del transporte por carretera. Hay una variedad de razones para esto. Los veteranos suelen ser maduros y responsables. Se usan para disciplinar y, a menudo, pueden funcionar bien por sí mismos y con otros. Muchos veterinarios también tienen experiencia con equipos pesados, transporte y logística, por lo que el transporte por camión es una buena opción. De hecho, algunos miembros del servicio han obtenido una licencia de conducir militar. Aunque esto no se puede transferir a un CDL civil, generalmente significa que es necesario reducir la capacitación para obtener un CDL.

El ejército también tiene varios programas para ayudar a los miembros del servicio a separarse del servicio. Por ejemplo, el Programa de Asistencia para la Transición (TAP, por sus siglas en inglés) es administrado conjuntamente por el Departamento de Asuntos de Veteranos y el Servicio de Capacitación y Empleo para Veteranos del Departamento de Trabajo (VETS, por sus siglas en inglés). Bajo TAP, los miembros del servicio reciben talleres e información sobre el empleo y las opciones de capacitación después de abandonar el servicio. Los veteranos discapacitados tienen un programa especial DTAP disponible además de la asistencia de la oficina local de Rehabilitación Vocacional (VocRehab). Finalmente, los miembros del servicio con beneficios educativos para veteranos pueden tener ciertos costos de capacitación para conductores de camiones financiados. Pregúntele a la escuela de manejo de camiones si aceptan fondos de VA. Las escuelas deben estar en el negocio por dos años antes de la aprobación del VA, que es manejada por representantes estatales de VA.

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